The NeceMoon | December 2014

On reading books and self-education, My Essentials (Part 2)

by necemon 31. December 2014 17:59

 

A couple of years back I shared my reading list and wrote about the books I found most interesting. But then, after that, I have been reading some more over the past few months, here are my recent favorites:

 

1. Harry Potter and the Methods of Rationality - by LessWrong

A "parallel universe" Harry Potter fiction written by Eliezer Yudkowsky (A.K.A. LessWrong), an AI researcher, writer and decision theorist at the Singularity Institute for Artificial Intelligence. The fan fiction story illustrates topics in cognitive science and rationality, recasting the original story in an attempt to explain Harry's wizardry through the scientific method.

Petunia Evans has married an Oxford biochemistry professor and young genius Harry grows up fascinated by science and technology. When he finds out that he is a wizard, he tries to apply scientific principles to his study of magic, with sometimes surprising results.  With magic now seemingly a proven reality, Harry now takes his place at Hogwarts, armed with Enlightenment ideals and the experimental spirit.

The text contains many clues: obvious clues, not-so-obvious clues and truly obscure hints. This is a rationalist story; its mysteries are solvable, and meant to be solved. All science mentioned is real science.

The fanfiction is known for possibly being the most reviewed Harry Potter fanfiction, with over 20,000 reviews on Fanfiction.net as of July, 2013.

Disclaimer: J. K. Rowling owns Harry Potter, and no one owns the methods of rationality. 

 

2. Influencer (The power to change anything) - by Kerry Patterson, Joseph Grenny, David Maxfield, Ron McMillan and Al Switzler

Leading is hard. And the only thing harder than leading a team towards a common vision – provided you are able to unite it in the first place – is leading a team through change. Change is harder.

There is no magic formula for managing change, but the book "Influencer: The Power to Change Anything" provides a great framework. 

The authors first point out what does not work: talk. You can’t explain logically to people why they must change their behaviors and expect anything to happen. Peoples' behaviors are tuned to what they believe is in their best self interests. Unless you can change that belief, you have little chance of changing their behaviors.

Influence is about changing hearts, minds, and behavior to produce meaningful, sustainable results.

In short, don’t waste time on how to create change until you’ve clarified what you want, why you want it, and when you want it. The book explains how to clarifying measurable results, find vital behaviors, and use a strategic, varied approach to influence individuals and groups.

 

3. The Undefeated Mind: On the Science of Constructing an Indestructible Self - by Alex Lickerman

A book about how to surmount the challenges that life throws our way. It’s a powerful book that helps you cultivate your inner strength to face hard times with a fearless heart. It’s more than a book. It’s a set of tools for life.

The tools in this book help you stand strong when tested.  The key, according to Dr. Lickerman, is turning adversity into wisdom.  It’s that wisdom that helps you develop your resilience and achieve indestructible peace.

It’s also a beautiful blend of ancient wisdom and modern science, offering a set of guidelines not for solving problems but for establishing a life state that makes all problems solvable, and dramatically increase your ability to withstand adversity.

It doesn't just happen automatically, and it takes practice. Extraordinary people may be born, but they can also be made.

 

4. Who is pulling your strings? (how to break the cycle of manipulation and regain control) - by Harriet Braiker

In "Who's Pulling Your Strings?", Dr. Harriet B. Braiker exposes the most common methods of manipulators, and with the help of self-assessment quizzes, action plans, and how-to exercises, she helps you recognize, end and avoid the manipulative cycle (for good) through lots of straight-forward techniques.

 

5. The Power of Now: A Guide to Spiritual Enlightenment - by Ekhart Tolle

A guide stressing the importance of living in the present moment and avoiding thoughts of the past or future. The author writes that an individual should be aware of their "present moment" instead of losing themselves in worry and anxiety about the past or future.

According to the book, only the present moment is important, and both an individual's past and future is created by their thoughts. The author maintains that people's insistence that they have control of their life is an illusion that only brings pain. The book also describes methods of relaxation and meditation to aid readers in anchoring themselves in the present. These suggestions include slowing down life by avoiding multi-tasking, spending time in nature, and letting go of worries about the future.

Although the journey is challenging, Eckhart Tolle uses simple language and an easy question and answer format to guide you.

 

6. I was blind but now I see - by James Altucher

James Altucher is one of my favorite bloggers. In this book he attempts two things. First, he tries to create some awareness about a wide variety of issues that we tend to take for granted/as normal without actually considering why, using clear cut arguments and mentioning alternatives to make his points. 

Secondly, the author describes how to deal with the awareness and to get the confidence/strength to do things in your own way. Funny, brutally honest and thought-provoking.

 

7. Shut up, stop whining and get a life - by Larry Winget

This is not your typical self-help book. This book won't make you feel good about yourself and that's a good thing. If you are hoping to improve yourself with a bunch of feel-good mantras, then this book is NOT for you. But if you are ready to get up and really change your life, then Larry Winget is your man. Larry (A.K.A. the Pitbull of Personal Development) is direct, caustic, and controversial. His tough-love approach boils success down to a simple formula: your life failures are your own freaking fault, and if you shut up, stop whining, and take action, your life will get better.

 

8. The 50th Law - by 50 Cent and Robert Greene

Pop culture and hip hop icon 50 Cent joins forces with Robert Greene, bestselling author, to write collaboratively a bible for success in life and work based on a single principle: fear nothing.

They came up with The 50th Law, a New York Times bestselling book on strategy and fearlessness.

The book is a semi-autobiographical account detailing 50 Cent's rise as both a young urban hustler and as an up-and-coming musician with lessons and anecdotes from historical figures such as Abraham Lincoln, Sun Tzu, Socrates, Napoleon, Malcolm X, and James Baldwin.

 

9. The Millionnaire Mind - by Thomas Stanley

The Millionaire Mind draws from the author's research of America's affluent to examine the ideas, beliefs and practices of the segment of the financial elite that use little or no consumer credit.

The book analyzes the common environmental and lifestyle factors that preceded and resulted in this researched segment's ability to accumulate wealth, by exploring the attitudes and skills that enabled these millionaires to build and maintain their fortunes.

 

10. How to live on 24 hours a day - by Arnold Bennett

Time is a very funny thing; everyone gets the same amount per day. No one receives either more or less than you receive. It's not possible to go the store and buy time. But time is the inexplicable raw material of everything. With it, all is possible; without it, nothing is possible.

The author states that time is the most precious of commodities. He said that many books have been written on how to live on a certain amount of money each day, but he adds that the old adage "time is money" understates the matter, as time can often produce money, but money cannot produce more time. Time is extremely limited, and Bennett urged others to make the best of the time remaining in their lives.

How to Live on 24 Hours a Day offers practical advice on how one might live (as opposed to just existing) within the confines of 24 hours a day. A classic piece on self improvement teaching you to live to the fullest.

 

11. The Power of Habit (Why We Do What We Do in Life and Business) - by Charles Duhigg

Habits can save us or ruin us in a thousand ways; in fact, these "automatic responses" affect every arena of our lives. 

In The Power of Habit, Pulitzer Prize–winning business reporter Charles Duhigg explores the science behind habit creation and reformation. He takes us to the thrilling edge of scientific discoveries that explain why habits exist and how they can be changed. 

At its core, The Power of Habit contains a sensible argument: The key is understanding how habits work. 

 

12. On Writing, a Memoir of the Craft - by Stephen King

On Writing is part biography and part how-to. Stephen King (world best-selling author of contemporary horror, supernatural fiction, suspense, science fiction, and fantasy) writes about his childhood and young adulthood, relating stories that made him the writer he has become. Stephen King then moves into the mechanics of writing, offering advice and insight into a successful career that has worked so well for him but remains distant for thousands of others.

 

13. Principles - by Ray Dalio

Principles is like a modern day meditation guide aimed at personal, professional and career development.

Ray Dalio, self-made multi-billionaire, details the purpose and importance of having principles in general, his most fundamental life principles that apply to everything he does, and his management principles.

 

14. Introduction to Metaphysics - by Henri Bergson

A thought provoking essay about the concept of reality by Henri Bergson. For Bergson, reality occurs not in a series of discrete states but as a process similar to that described by process philosophy or the Greek philosopher Heraclitus. Reality is fluid and cannot be completely understood through reductionistic analysis, which he said "implies that we go around an object", gaining knowledge from various perspectives which are relative. Instead, reality can be grasped absolutely only through intuition, which Bergson expressed as "entering into" the object.

This is a difficult book but his ideas about time and the value of immediate experience are definitely worthwhile.

 

That's it. Your turn, what did you read lately ?

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Redynamisation : Kpakpatoya 2.0 en tant que plateforme interactive

by necemon 24. December 2014 15:20

 

1.     Introduction

Kpakpatoya est un catalogue de ce qui est nouveau, populaire et intéressant en ligne avec un accent particulier sur l'Afrique. Les utilisateurs peuvent publier du contenu, commenter et décider à travers des votes de ce qui est bon (kiffs) et ce qui est nul (zaps). Les liens qui reçoivent l'approbation de la majorité progressent vers le sommet, ainsi la page d'accueil serait constamment en mouvement, avec plein de liens frais et intéressants. Kpakpatoya fait partie de Evasium Network.

"Kpakpatoya" est un terme tiré de l'argot ivoirien qui désigne l'action de rapporter, relayer des histoires, des nouvelles, des potins, voire de favoriser la circulation de commérages et de rumeurs. Dans notre contexte, il serait donc plus approprié de comprendre "Kpakpatoya" dans le sens de scoops, de révélations insolites, et même d'actualités captivantes.


2.     Contexte Historique 

Retour en Avril 2011. La Côte d’Ivoire est alors en train de sortir d’une crise majeure, crise au cours de laquelle les technologies de l’information et de la communication ont joué un rôle important quand il s’agissait d’apporter une assistance pratique aux victimes collatérales de la crise ivoirienne. Au-delà de simples mots, les hashtags tels que #CIV2010 et #CIVSocial permettaient de faire circuler des informations critiques et d'apporter des solutions concrètes auxdites victimes. À travers des dons, des call-centers et surtout Twitter, qui se présente alors comme l’outil idéal pour la circulation d’informations en temps réel, voir urgentes.

La communauté ivoirienne sur Twitter est alors en plein essor, avec de plus en plus d’inscriptions, de tweets et de contributions. Mais cette communauté était toujours relativement faible en termes de nombre. Pour un si petit groupe sur Twitter, comment se retrouver, et échanger autour de thèmes communs ? Encore les #Hashtags, bien sûr… Sur les réseaux sociaux, le hashtag est un mot ou ensemble de mots précédé du symbole '#'. Le hashtag sert à centraliser les messages autour d'un terme bien précis. Il fait office de mot-clé pour que les utilisateurs puissent commenter / suivre une conversation ou se retrouver autour d'un sujet, par exemple les mesures de ravitaillement en temps de crise ou encore les urgences médicales.

Mais dans cette période d’après-guerre, place à des tags moins sinistres. #Kpakpatoya tombait à pic pour permettre à cette petite communauté de se retrouver dans une ambiance qu’on pourrait qualifier de « cool ». C’était le tag que ces « influenceurs » et « pionniers » ivoiriens sur Twitter utilisaient pour se passer des nouvelles locales, des « Inside Joke », des tubes, ou d’autres sortes d’infos ou de contenus intéressants relatifs entre autres, à des évènements sportifs, des (non) conférences technologiques, ou encore le quotidien de chacun.

Percevant une occasion d’améliorer certaines conditions socio-technologiques, j’ouvre dans la même période le site kpakpatoya.com. Au début c'était juste un flux des tweets du fil #kpakpatoya + quelques extras, notamment un condensé de l'actualité locale (ivoirienne) et internationale en temps réel. Puis j’ai essayé avec plus ou moins de succès de proposer quelques applications telles que des forums de discussions, le blog et la possibilité de tweeter directement depuis le site. J’avais aussi ouvert le compte Twitter @kpakpatoya et initié la conception de l’application mobile, qui continuent de présenter l’actualité tout comme la page Facebook et le site web. 

C’est dans cette forme d’écosystème que le hashtag #Kpakpatoya montait en popularité, à travers une combinaison de compétences techniques et sociales. En suivant le fil #kpakpatoya, même pour un nouveau venu, il était facile de retrouver les sympathisants de la culture ivoirienne, leur actualité, ainsi que les thèmes locaux les plus populaires.

3 ans plus tard, la scène Web ivoirienne se présente sous une forme complètement différente…

D’une part, cette communauté virtuelle s’est beaucoup élargie, ce qui est une très bonne chose, puisqu’il y a beaucoup plus de contenu, de projets web, d’entrepreneurs web, de blogueurs, d’utilisateurs, etc. Sauf qu’un simple hashtag ne suffit plus pour une exploration efficace du contenu. Ce ne serait pas pratique de tous communiquer autour d’un seul hashtag. Bien évidemment, il y a toujours l’option de « décomposer », d’utiliser les hashtags alternatifs qui ont émergé entre-temps (même si #Kpakpatoya demeure l’un des tags les plus populaires). C’est une bonne solution, à condition d’être constamment informé des nouveaux utilisateurs et tags à suivre pour ne pas se perdre dans tout ce volume de contenu et ne pas manquer l’essentiel de l’information récente.

D’autre part, il y a eu très peu d’évolution par rapport à #Kpakpatoya, peu d’efforts que ce soit sur les plans de la technologie, de l’infographie, de la communication, des infrastructures, etc. La page Facebook a moins de 2000 fans, la page Twitter a autour de 8000 followers, l’application mobile est obsolète, et jusque récemment, les composants du site web qui avaient pas mal de succès dans les premiers mois ont été quasiment délaissés (je t’épargne les chiffres relatifs à la baisse du trafic web). Il n’y a presque pas de contributeurs à l’avancée du projet, plus que des utilisateurs. Ce qui aurait pu être un projet communautaire décent est passé à un état latent. 

C’est vrai que la formation de la communauté s’est faite de manière assez organique, il n’y avait aucune stratégie concrète, tout s’est passé progressivement et naturellement, ce qui explique peut-être la décontraction après que l’effet de buzz soit passé, chacun étant préoccupé par ses projets personnels. J’avoue que les applications que j’avais écrites dans le cadre de ce projet étaient quasiment passées en mode maintenance et que j’étais moi-même passé à d’autres choses. Faut-il aussi avouer que j’ai supposé que je n’étais pas seul, que d’autres auraient pu compenser, juste pour finalement noter cette quasi-absence d’évolution ?

Un homme sage a dit un jour : s’il y a quelque chose de potentiellement intéressant et que tu ne comprends pas pourquoi personne ne le fait, c’est parce que toi-même tu ne l’as pas fait. That’s DIY : Do It Yourself.

Je reprends donc la direction du projet afin d’essayer de produire quelque chose d’utile. Ces dernières semaines, avec mon équipe, nous avons procédé à quelques rénovations, essayant de produire une plateforme plus interactive (si possible avec valeur ajoutée) pour faciliter la gestion du contenu, les rencontres et les échanges au sein de la communauté.


3.     Description

Kpakpatoya est propulsé par Evasium, une petite équipe de geeks. Nous construisons des logiciels, notamment des applications Web orientées vers le divertissement et la formation intellectuelle.

Sur Kpakpatoya, on discute un peu de tout, mais les thèmes les plus sollicités sont les suivants : Affairages, Clash, Eco-Politique, Culture, Insolite, Babi Actus, Afrique, Sport, Diaspora.

Au delà de la possibilité de lire les actualités, il s’agit maintenant d’ajouter une touche d’interactivité, ou chacun peut proposer des liens, discuter/commenter et liker les notes existantes. Un Kiff est un vote positif (comme un "j'aime", un "+1") pour une note. Un Zap, c'est l'inverse, c'est un vote négatif pour une note. Tout utilisateur de Kpakpatoya peut kiffer ou zapper une note, et puisque le score de la note dépend de la différence entre ses kiffs et ses zaps, chaque vote aide à établir la position de la note dans le classement de Kpakpatoya. Les notes pourraient donc être listées par ordre de popularité, pour permettre aux prochains visiteurs de voir l’essentiel.

Rien de bien complexe, juste un système de partage comme on en trouve un peu partout sur le Web. Par exemple, les entreprenerds ont Hacker News, les Américains ont Reddit, les Français ont tapemoi.com. Le concept existe déjà depuis un moment, c’est juste qu’il n’y a pas de version Ivoirienne/Africaine.

Kpakpatoya est disponible dans 2 langues.

En Français :

https://kpakpatoya.com/?lang=fr
https://www.facebook.com/Kpakpatoya
https://twitter.com/kpakpatoya

En Anglais:

https://kpakpatoya.com/?lang=en
https://www.facebook.com/KpakpatoyaNews
https://twitter.com/kpakpatoyanews

Kpakpatoya pourrait devenir une référence en matière d’actualité et d’ «affairages» pour les internautes ivoiriens (ou pas). Mais ce n’est pas ça l’objectif principal. L’objectif actuel est de proposer un outil utile pour étendre les options de partage de contenu local et de suspendre la pause de Kpakpatoya qui n’a que trop duré.

Sur une note plus personnelle, je pense qu’il faut plutôt voir ce projet comme une expérience qui pourrait contribuer à optimiser la visibilité des contenus africains en général et ivoiriens en particulier.
Pour avoir géré le site web, le compte Facebook et le compte Twitter de Kpakpatoya sur ces 3 dernières années, il me semble que beaucoup de followers réclament une meilleure interaction et recherchent une meilleure visibilité pour leur contenu, à savoir leurs projets, liens postés, ou simples avis et commentaires. Il est donc possible que cette version du site réponde à leurs attentes.

Il y a encore beaucoup de choses qu’on pourrait ajouter ou améliorer, on pourra le faire au fur et à mesure en tenant compte des feedbacks, mais le prototype de cette nouvelle version est relativement stable, et ce qu’il faut maintenant c’est l’essayer. C’est-à-dire y créer ton compte, y tester les différentes formes d’interaction, apporter ton feedback et partager le lien avec tes contacts pour qu’ils puissent en faire de même.

À toi de jouer.

  

Necemon Yai

Project Manager à Evasium

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Necemon

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